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Trivia. Una albahaquera del s. XII de Bétera

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En el yacimiento de la Torre Bofilla en Bétera se encontró un albahaquero almohade del siglo XII. Está fabricado en barro cocido bizcochado de color anaranjado. Las marcas y estrías en la superficie interna de la maceta delatan que se hizo en un torno. Mide unos 32 centímetros de alto, la apertura superior unos 37 de diámetro y 26 centímetros de base. El borde de la maceta tiene un sistema de riego particular que es típico para el cultivo de albahaca. Un borde vacío que canaliza el agua desde un receptáculo incorporado al borde y riega la planta a través de unos pitorros.

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Cada 15 de agosto, en la localidad de Bétera, en la comarca del Camp de Túria en Valencia, 16 Albahacas son paseadas por las calles. Acompañan a dos jóvenes obreras solteras, cada una de ellas lleva 8 albahacas que cargan los cossieters (en valenciano cossiet significa maceta), familiares y amigos de las obreras, mientras los majorals tiran confeti a los vecinos. Estas albahacas se cultivan en grandes macetas, pesan 140 kg y miden más de 2,40 m de altura. Llegan a crecer 2,3 cm cada día. La albahaca es una planta tropical y requiere sol y agua abundantes, estos ejemplares son regados de 10 a 12 veces al día. Se desollan para que no frenen el desarrollo de vegetación y se guían con cañas y hilos para conseguir que no se trunquen o desparramen sus tallos por el peso de las hojas. El origen de esta fiesta parece estar conectado con los rituales de fertilidad paleolíticos. Rituales en los que se agradece a la naturaleza (o desde hace 400 años a la virgen de la asunción), la fertilidad del campo, el ganado y el ser humano.

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